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杀人酸池是幻想还是现实

发稿时间:2018-11-29 来源:本站
正在热映的《少年派的奇幻漂流》有许多奇幻的场景和剧情,其中最离奇的是诡异的食人浮岛,岛上树木发达的根系形成岛的陆地,中间的淡水水潭在夜间会变成杀人的酸池。那么——


  虽然影片没有说明淡水水潭为何会在夜间形成杀人的酸池,但可以推测这是由树木发达的根系造成的,即这些树木的根系可以分泌出强酸液,如浓硝酸和浓盐酸,或者王水(浓盐酸和浓硝酸组成的混合物,盐酸与硝酸的体积比为3:1),如此就能轻易地杀人,甚至能把人和动物完全腐蚀掉。

  那么,食人浮岛上的植物根系是否能分泌这样的浓酸呢?就目前的科学认知来说,尚未发现有植物根系能分泌强酸,尤其是像盐酸一样的无机酸,但是未来能否发现也不一定。所以,仅就目前的研究和发现而言,这只是一种幻景。

  猪笼草分泌酸性物质得以生存

  植物分泌酸性物质包括两类:一种是分泌到环境中,如土壤和水中;一种是分泌到植物自身体内,如叶片和叶片组成的囊中。它们分泌的酸液确实能杀死昆虫和小动物,以获取自身所需要的营养物。这方面最著名的要数猪笼草。

  猪笼草是蔓生植物,一般生长在比较贫瘠的土壤中,而且根系很不发达,很难获得足够的养料。但为了生存下去,在长期的自然选择和遗传变异中,它的叶子逐渐变化,演绎成奇妙的捕虫囊,只要有小昆虫甚至小鼠掉入捕虫囊中,它便自动合上盖子,把昆虫关在里面,然后迅速分泌出酸性极强的消化液,其中含有天冬氨酸蛋白酶、几丁质酶等水解酶类,还有萘醌、自由基及一些无机离子。只需要几个小时,捕虫囊里的小昆虫就会变成一堆残骸,被分解的昆虫或小鼠就成为猪笼草生长所需氮素的主要来源。

  但是,《少年派的奇幻漂流》中的酸池体积之大远远不是猪笼草分泌的消化液所能填满的,所以即便现实中存在着能分泌酸液并形成酸池的植物,也不可能是猪笼草。

  植物能分泌较多酸类促进生长发育

  植物分泌酸性物质的第二类是分泌到环境,如土壤或水中。前者是陆生植物,后者是水生植物。研究发现,豆科植物,如大豆和其他一些植物,如乌梅、五味子、覆盆子等,都可分泌或含有一些有机酸。植物能分泌较多酸类到土壤中的当属豆科类植物,如菜豆、大豆。它们在缺磷的胁迫下可通过增加低分子量有机酸,如柠檬酸的分泌,促进自身对土壤中难溶性含磷化合物的利用,从而改善体内磷的营养状况,促进生长发育,提高作物产量和改善农产品品质。

  研究发现,水稻、小麦和玉米的根系也能分泌酸性物质。水稻根系分泌物主要成分为酒石酸,小麦根系分泌物主要成分为草酸、乙酸和丙酸,而玉米根系主要分泌柠檬酸。

  但是,即便豆科植物和其他植物能分泌酸性物质到土壤中,也不可能形成杀死动物或人的毒力,因为它们分泌的是有机酸,酸性根本无法与盐酸和硝酸这样的无机酸相比。

  食人浮岛植物是否分泌酸液还是谜

  研究人员在水生植物中也发现了能分泌酸性物质到水中的植物,如喜旱莲子草和香蒲。这两种水生植物分泌酸性物质的机理与陆生植物是相似的,即促进对磷的吸收。这两种水生植物都能分泌苹果酸,但喜旱莲子草比香蒲分泌的苹果酸更多。分泌的酸性物质可以活化水底土壤磷素,并促进根系对磷素的吸收。

  显然,水生植物分泌的酸类也是有机酸,难以获得无机酸的强酸——盐酸和硝酸的腐蚀效果,既不能伤人,更不能杀死人和动物。所以,如果食人浮岛上真有由岛上树木发达的根系分泌酸液形成杀人的酸池,也需要由科学家探明这到底是什么样的神奇植物,或者说形成酸池的酸液并非由植物根系分泌而成。



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