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定制完美小王子 技术不是问题

发稿时间:2018-11-14 来源:本站
近日,全球首例全基因组筛查试管婴儿在美国诞生。美国洛杉矶一家诊所打出广告,提供选择婴儿性别及身体特征服务:“想要金发碧眼的女婴?我们能办到。”但为什么有秃顶基因的英国王室没有选择这种技术?请看其中的玄机——



  英国王室成员携带“秃顶基因”

  近日凯特王妃在威廉陪伴下,抱着他们取名为乔治·亚历山大·路易斯的小王子出现在伦敦圣玛丽医院门口,接受人们的祝福。对于小乔治的健康,已为人父的威廉的评价很重要。他说:“很高兴,孩子长得像凯特。”尽管小乔治的胎毛不太浓密,略显谢顶的威廉仍然颇感欣慰:“孩子的头发长得比我多,谢天谢地。”

  显然,小乔治是否会在未来像威廉一样谢顶已经成为孩子一出生就必须面对的问题。这种面对不只是英国王室,还包括世界上更多的好事者。例如,美国的一家网站向网友提问,是否认为这位王室继承人会像他逐渐秃头的父亲与祖父一样“失去头发”。对此,有三分之二的网友回答说“会”。

  威廉在21岁时头发就开始渐渐变稀,其父查尔斯王储在28岁时首次头顶出现秃斑,威廉的弟弟、现年28岁的哈里王子的头顶头发也已经稀疏。看来,从查尔斯开始,英国王室的男性都未能逃脱这一被称为“温莎家族诅咒”的命运。遗传学家认为,这个问题的根源在于威廉的外祖父斯宾塞伯爵,因为他遗传给了后代“秃顶基因”。

  基因定制能否解决秃顶问题

  与此同时,生殖医学上的一项重大进展发生在小乔治出生前后,也为根治小乔治未来可能的谢顶提供了一种选择,即定制婴儿基因。近日,全球首例全基因组筛查试管婴儿在美国诞生。于是,美国洛杉矶一家诊所近日打出广告,提供选择婴儿性别及身体特征服务:“想要金发碧眼的女婴?我们能办到。”

  其实,这名定制的健康婴儿是在2013年5月18日诞生的。去年,美国宾夕法尼亚州一对夫妻将其接受人工授精(IVF)获得的胚胎细胞寄给英国牛津大学生物医药研究中心,后者使用新一代测序(NGS)技术(全基因组筛查技术)对这些从5天大的胚胎内提取的单个细胞内数百万个DNA片段的遗传密码进行检测,以查看这些胚胎是否有染色体异常或缺失。随后,这对夫妇的医生将染色体数目正常的胚胎移入母亲的子宫内,足月怀胎后产下了一位健康男婴。

  如果只是从健康角度来定义定制婴儿,那么这种全基因组筛查试管婴儿在中国也能做到。在欧洲人类生殖和胚胎学会年会上,中国中南大学教授卢光琇的科研团队公布:他们为15对夫妇孕育了17个健康的孩子。这是通过全基因组测序技术将现在的胚胎植入前遗传学诊断(PGD)推进到胚胎植入前遗传学筛查(PGS),从而让不孕和自然流产的女性能怀孕,并能产下没有先天性畸形,也不会有智力低下与发育迟缓的孩子。

  既然可以定制健康婴儿,那么,选择胚胎植入前遗传学筛查是否可以根治英国王室家族的男性脱发呢?这远比后来的服药和头发植入更管用,也能从根本上解决问题,同时也有助于完善英国王室男子的外在形象。

  伦理问题让王室不选择基因定制

  然而,现在威廉和凯特并没有如此选择,原因既在于技术,也在于伦理。即便胚胎植入前遗传学筛查能查出威廉与凯特的胚胎有“秃顶基因”,但如何敲除或矫正这种基因却是一个大难题,比如,可以转入他人正常的编码毛发的基因。姑且不论技术问题,由于伦理的限制,目前也不可能对胚胎转入头发浓密者控制毛发的正常基因。所以,威廉夫妇可不敢冒这个险去定制以后不谢顶的孩子,孩子在其他方面健康就足够了。不过,定制健康孩子或超级婴儿可能会在未来进一步发展。英国卫生部近日已表态,支持3P婴儿,即含有两位母亲和一位父亲遗传物质的孩子,只不过其中一位母亲的遗传物质是线粒体DNA,而非细胞核DNA。这一技术可以让线粒体有问题的女性获得健康的孩子,这样的孩子也明显地含有转基因。如果3P婴儿合法化以及技术的成熟,未来不仅威廉夫妇可以定制不再谢顶的后代,就连更特殊和更高级的定制婴儿也有可能。例如,只要愿意和有足够的金钱,一对夫妇就可以点名定制一个金发碧眼漂亮的女孩,或像爱因斯坦一样聪明、像施瓦辛格一样体格健壮、像博尔特跑得那样快的男孩。不过,这样的定制婴儿需要社会同意,并且有法规的管理。



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